Actueel

Babs Mertens is jongerenambassadeur voor de vrede

Na een spannende onlinestemming, die pas in de laatste stemuren beslist werd, mag Babs Mertens zich de derde jongerenambassadeur voor de vrede noemen.

Babs Mertens (°1982) werkt voor Jesuits Refugee Service en zet zich in haar vrije tijd in voor Syrische vluchtelingen.

Tijdens haar studies van Intercultureel Management kwam Babs in contact met pater Paolo Dall’Oglio. De innemende jezuïet die tientallen jaren in Syrië leefde en werkte, beoefende de kunst van de dialoog als geen ander. Babs ontmoette hem een paar keer in België en bracht een tijdlang door in zijn klooster in Deir Mar Moussa (Syrië), waar hij de dialoog tussen moslims en christenen concreet beleefde. Dit was voor haar een grote bron van inspiratie. Ze trok ook voor drie maanden naar Syrië bij Frans van der Lugt, de Nederlandse jezuïet die meer dan twintig jaar in Syrië werkte en er in 2014 (in Homs) werd vermoord.

Nadat Dall’Oglio in 2013 in Raqqa werd ontvoerd en nog steeds vermist blijft, hield zij de herinnering aan hem levend met verschillende stille wakes. Daarin vroeg zij niet alleen aandacht voor de jezuïet zelf, maar voor de ontelbare Syrische vluchtelingen, die het slachtoffer zijn van dezelfde gruwelijke oorlog.

Op 25 oktober 2016 ontvingen Babs Mertens en Marc Colpaert de Prijs voor het Religieuze Boek voor hun vertaling van ‘Uit liefde voor de islam’, een boek waarin Dall’oglio met de hulp van de Franse journaliste Églantine Gabaix-Hialé neerschreef waarom hij zich decennialang in deze religie verdiepte, en hoe hij bleef geloven in de verbondenheid tussen moslims en christenen.

Babs Mertens op 25 oktober 2016, bij de uitreiking van de Prijs van het Religieuze Boek

Babs Mertens ziet achter elke vluchteling de mens die vraagt om respect voor zijn eigenheid, en is ervan overtuigd dat je door als mens met een andere mens een eind op weg te gaan, je eventuele vooroordelen kan doorprikken. Babs is ook bezig een solidariteitsnetwerk op te zetten voor mensen die uitgeprocedeerd zijn en toch niet terug kunnen naar hun regio van herkomst.

Hartelijke gelukwensen voor de nieuwe jongerenambassadeur!