Actueel

Recensie: Ik was jong en leefde in Congo. Belgische vrouwen in onze kolonies

Dominique De Mets was als kind al gefascineerd door de voormalige Belgische kolonie Congo.

Er bestaan heel wat literatuur en naslagwerk over de koloniale periode. Meestal gaat het om het verhaal van mannen geschreven door mannelijke auteurs. Ik was jong en leefde in Congo is bijzonder omdat het Belgisch Congo belicht vanuit een ander perspectief:  het boek brengt verhalen van en over vrouwen, geschreven door een vrouw. De Mets laat op een serene, intieme manier verschillende vrouwen aan het woord. De meesten leefden met hun man in Belgisch Congo en stichtten er een gezin. Ook een aantal missiezusters krijgt een stem in het boek.

De onafhankelijkheid van Congo verliep chaotisch. Zowel Congolezen als Belgen dragen nog de gevolgen van dat bruuske einde. Het boek illustreert hoe meer dan vijftig jaar later de wonden bij sommige Belgische vrouwen nog niet geheeld zijn. Ze kijken nostalgisch, soms verbitterd terug op hun leven in Congo. Het koloniaal verleden blijft anno 2016 een delicaat gespreksonderwerp. Toch is het een stuk geschiedenis dat verteld moet worden en zeker niet vergeten mag worden. De Mets draagt haar steentje bij door de persoonlijke verhalen van een betrokken (uitstervende) groep te bundelen. (Nadia Nsayi)

Deze recesie verscheen in Koerier 1/2016, januari 2016.

Dominique De Mets, Ik was jong en leefde in Congo, Van Halewyck, Leuven, 196 blz.,2015